At the Dandora Dump

03 April 2012

Eine Frau sitzt auf der Mülldeponie von Dandora, einem Vorort von Nairobi, Kenia, auf Müll, den sie gesammelt hat. Sie sagt, dass sie beim Müllsammeln als Pause gern mal in Bücher sieht, sogar in Industriekataloge.

Diese etwa 8 km vom Zentrum der kenianischen Hauptstadt entfernt liegende Müllhalde, ist eine der größten Afrikas. Die Menschen in den Slums der Umgebung leiden unter einem erhöhten Bleigehalt im Blut und erkranken überdurchschnittlich oft an Krebs- und Nierenkrankheiten. Die aus dem faulenden Müll aufsteigenden Gase führen zu vielen Atemwegser- krankungen.

Trotz des hohen Gesundheitsrisikos leben 6.000 bis 10.000 Menschen vom Müll. Sie suchen Lebensmittelreste, Gegenstände, die sie verkaufen können oder Recyclingmaterial. Informelle Kartelle leiten das Recycling und zahlen den Sammlern etwa € 2 am Tag.

Die 1975 eröffnete Müllhalde hätte –internationalen Umweltschutzgesetzen zufolge– nach 15 Jahren geschlossen werden müssen. 2001 erklärte man, die Halde sei voll, aber sie wird immer noch genutzt.

Nairobi, Kenya

A woman sits on bags of waste she has salvaged, at the Dandora municipal dump, outside Nairobi, Kenya. She said that she enjoys looking at books, even industrial catalogues, as a break from picking up garbage.

The dumpsite, some 8 km from the center of the Kenyan capital, is one of the largest rubbish dumps in Africa. People living in the slum area around the site have been found to suffer from increased levels of lead in their blood, as well as above normal incidence of kidney disease and cancer. Gases rising from decomposing waste lead to high rates of respiratory disease.

Despite the health risks, between 6,000 and 10,000 people earn a living from the dumpsite, seeking food waste, scavenging goods for resale, or separating materials for recycling. Informal cartels run the recycling operation, paying pickers around €2 a day. 

Opened in 1975, the dump should—under international environmental laws—have been closed after 15 years. It remains in use, despite being declared full in 2001.

En los suburbios de Nairobi, Kenia, una mujer permanece sentada sobre unas bolsas de basura que ha conseguido rescatar en el vertedero municipal de Dandora. Disfruta mirando los libros, mientras descansa de su trabajo recogiendo basura.

El vertedero, situado a unos 8 km del centro de la capital keniata, es uno de los más grandes de África. Las personas que viven en las zonas circundantes al vertedero sufren de elevados niveles de plomo en la sangre, así como de una incidencia superior a la media de enfermedades renales y cáncer. Los gases que se producen durante la descomposición producen altos porcentajes de trastornos respiratorios.

A pesar de los grandes riesgos para su salud, entre unas seis y diez mil personas viven de su trabajo en el vertedero. Unos cárteles informales dirigen la operación de reciclaje y pagan a los recolectores unos 2 € al día.

Inaugurado en 1975, el vertedero debería (siguiendo las leyes internacionales sobre el medio ambiente) haber cerrado al cabo de 15 años. Y sigue en funcionamiento, a pesar de que se declaró lleno en 2001.

Femme assise sur des sacs de déchets récupérés à la décharge municipale Dandora, près de Nairobi, au Kenya. Elle dit adorer feuilleter des livres qui la divertissent de son ramassage de déchets. La décharge, à près de 8 km du centre de la capitale kenyane, est l’une des plus grandes d’Afrique.

Des taux élevés de plomb dans le sang et un nombre de maladies rénales et de cancer supérieur à la normale ont été décelés chez les habitants des bidonvilles aux alentours. Les gaz émanant des détritus en décomposition entraînent une augmentation des maladies respiratoires.

Malgré les risques sanitaires, entre 6 000 et 10 000 personnes vivent de la décharge, ramassant des restes de nourriture, récupérant des biens pour les revendre ou triant des matériaux pour le recyclage. Des cartels informels dirigent l’opération de recyclage, payant les ramasseurs environ 2 euros par jour.

Ouverte en 1975, la décharge aurait dû – selon les lois internationales environnementales – être fermée 15 ans plus tard. Décrétée saturée en 2001, elle est cependant toujours utilisée.

Een vrouw zit op bijeengeraapt afval, op de gemeentelijke vuilstort van Dandora, bij Nairobi, Kenia. Ze zegt ervan te genieten in boeken te neuzen als onderbreking van het afval rapen.

De vuilstort, op 8 km van het centrum van de Keniaanse hoofdstad, is een van de grootste in Afrika. Onder bewoners van de sloppenwijken rond de vuilstort zijn verhoogde loodwaarden in het bloed vastgesteld, is het aantal nier- en kankerpatiënten hoger dan gemiddeld, en is er sprake van een verhoogd aantal luchtwegaandoeningen door de gassen die uit het rottende afval opstijgen. 

Ondanks de gezondheids- risico’s komen tussen de 6.000 en 10.000 mensen aan de kost op de vuilnisbelt. Ze zoeken voedselresten, verzamelen spullen om te verkopen en sorteren materialen voor hergebruik. De informele kartels die de recycling runnen, betalen de afvalsorteerders circa €2 per dag.

De vuilstort werd in 1975 opengesteld en moest – volgens internationale milieuwetgeving – na 15 jaar worden gesloten. Hoewel de stort in 2001 vol werd verklaard, is hij nog steeds in bedrijf.

Location

Nairobi, Kenya

Technical information

Shutter speed: 1/100 sec
ISO: 400
F-Stop: 13
Focal Length: 35 mm
Camera: Nikon D3

Micah Albert
Nationality:
USA
About:
Micah Albert is a freelance documentary photographer represented by Redux Pictures photo agency. Based in northern California, he specializes in and is passionate about difficult-to-access regions and the ensuing, and often times under-covered, issues.
Commissioner:
Redux Images for Pulitzer Center on Crisis Reporting

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