Mirella

08 January 2012

Mirella war über 40 Jahre mit ihrem Mann Luigi verheiratet. Mit 65 Jahren zeigten sich bei Luigi die ersten Symptome der Alzheimer-Krankheit. Sechs Jahre lang hat Mirella in ihrer Wohnung in Rom für ihren Mann gesorgt.

Die Alzheimer-Krankheit, die häufigste Form der Demenz, ist eine progressive, degenerative Krankheit, die Gedächtnis, Denken, Verhalten und Gefühle beeinflussen kann. Mehr als 36 Millionen Menschen leben weltweit mit Demenz und ihre Zahl steigt mit zunehmendem Alter der Bevölkerung.

Für Mirella bedeutete die Krankheit, dass alltägliche Dinge für sie und ihren Mann zu langen und schwierigen Aufgaben wurden. Irgendwann schien Luigi nicht mehr zu verstehen, wofür das Besteck und die Mahlzeit vor ihm auf dem Tisch gedacht waren, und er hörte auf zu essen. Er machte keinen Unterschied mehr zwischen Tag und Nacht und seine durcheinander geratene innere Uhr –er schlief tagsüber und war nachts wach– störte auch Mirellas Tagesrhythmus. Nach fünf Jahren Krankheitsdauer erkannte Luigi seine Frau nicht mehr. Er starb im Mai 2011, Mirella und ihre Familie an seiner Seite.

Rome, Italy

Mirella was married to her husband Luigi for over 40 years. At the age of 65, Luigi began to show symptoms of Alzheimer’s disease. For six years, Mirella cared for Luigi herself, at home in Rome.

Alzheimer’s is a progressive degenerative illness that can affect memory, thinking, behavior, and emotion, and is the most common type of dementia. Over 36 million worldwide people live with dementia, and numbers are increasing as populations age.

For Mirella, it meant that everyday tasks became long and difficult operations involving both of them. At one point Luigi seemed no longer to understand what the cutlery and food set before him were for, and stopped eating. He appeared unable to distinguish between day and night, and his confused body clock—sleeping during the day, and staying awake at night—disrupted Mirella’s daily rhythm, too. After five years of the disease, Luigi no longer recognized his wife. He died in May 2011, with Mirella and their family at his bedside.

Mirella estuvo casada con su marido durante más de 40 años. A los 65, Luigi empezó a mostrar síntomas de Alzheimer. Durante seis años, Mirella cuidó a Luigi personalmente, en su casa de Roma.

El Alzheimer es una enfermedad degenerativa que puede afectar a la memoria, al pensamiento, a la conducta y a las emociones, y es la forma más común de demencia. Más de 36 millones de personas sufren esta enfermedad en todo el mundo, y las cifras se incrementan conforme la población envejece.

Para Mirella, las tareas cotidianas empezaron a convertirse en algo difícil ya que los implicaba a ambos. Llegó un momento en el que Luigi ya no entendía lo que significaban unos cubiertos y una vajilla, y dejó de comer. Parecía no comprender las diferencias entre el día y la noche, y su confusión interna (dormir de día y permanecer despierto de noche) afectó también al ritmo cotidiano de Mirella. Cinco años después de la aparición de la enfermedad, Luigi dejó de reconocer a su esposa. Murió en mayo de 2011, acompañado de Mirella y su familia.

Mirella a été mariée plus de 40 ans avec Luigi. À 65 ans, Luigi a commencé à montrer des signes de la maladie d’Alzheimer. Pendant six ans, Mirella a soigné Luigi toute seule, chez eux à Rome.

Cette maladie dégénérative progressive pouvant affecter la mémoire, la pensée, le comportement et les émotions, est le type de démence le plus courant. Plus de 36 millions de personnes sur terre sont atteints de démence et le vieillissement de la population ne fait qu’accroître ce nombre.

Pour Mirella et son mari, la maladie rendit les tâches quotidiennes de plus en plus longues et difficiles. Arriva le moment où Luigi ne sembla plus comprendre à quoi servaient les couverts ni le repas posés devant lui et s’arrêta de manger. Son horloge interne étant déréglée, il finit par ne plus pouvoir faire la distinction entre le jour et la nuit – dormant le jour et restant éveillé la nuit – perturbant ainsi aussi le rythme quotidien de Mirella. Après cinq ans d’Alzheimer, Luigi ne reconnaissait plus sa femme. Il est décédé en mai 2011, avec Mirella et les siens à ses côtés.

Mirella was ruim 40 jaar getrouwd met Luigi. Op zijn 65ste vertoonde Luigi de eerste symptomen van de ziekte van Alzheimer. Mirella heeft haar echtgenoot zes jaar verpleegd in hun huis te Rome.

Alzheimer is een gestaag voort- schrijdende ziekte die geheugen, denken, gedrag en emoties aantast. Het is de meest voorkomende vorm van dementie. Inmiddels leven wereldwijd ruim 36 miljoen mensen ermee, en hun aantal neemt toe naarmate de bevolking vergrijst.

Voor Mirella veranderden gewone alledaagse taken in een langdurige en lastige operatie voor hen beiden. Toen Luigi op een bepaald moment niet meer begreep wat hij met bestek en een maaltijd aan moest, stopte hij met eten. Hij maakte geen onderscheid meer tussen dag en nacht, en zijn verwarde biologische klok – overdag slapen en ’s nachts opblijven – ontregelde ook het dagritme van Mirella. Na vijf jaar ziekte herkende Luigi zijn vrouw niet meer. Hij stierf in mei 2011, met Mirella en hun gezin aan zijn sterfbed.

Location

Rome, Italy

Technical information

Shutter speed: 1/50 sec
ISO: 1100
F-Stop: 5
Focal Length: 28 mm
Camera: Nikon D700

Fausto Podavini
Nationality:
Italy
About:
Fausto Podavini was born in Rome, where he still lives and works. His passion for photography began when he was 18, first as assistant and studio photographer, then working on ethnological and social reportage. In 1992, he worked at MIFAV, the photography museum at Tor Vergata University in Rome and then studied at the John Kaverdash photography academy in Milan, taking a master’s degree in reportage. Podavini left studio photography to dedicate himself exclusively to reportage, and is nowadays a freelance photographer, collaborating with a number of NGOs.

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