Migrant Sex Workers

24 July 2009

Prostitution am Straßenrand wird in Italien hauptsächlich den Sexarbeiterinnen aus anderen Ländern überlassen. Manche der Frauen sind Opfer von Frauenhandel – sie wurden von kriminellen Banden mit Versprechungen über seriöse Jobs nach Italien gelockt. Andere haben sich ins Land schmuggeln lassen und Prostitution erweist sich als einzige Einnahmequelle mit der sie genug verdienen, um ihren Familien Geld zu schicken oder um den Schmugglern Tausende Euros zurückzuzahlen.

Seit fast 20 Jahren kommen Frauen aus der Stadt Benin im Staat Edo, Nigeria, nach Italien, um hier als Prostituierte Geld zu verdienen. Sie hoffen damit für ihre Familien eine bessere Zukunft zu garantieren. Die Frauen organisieren alles selbst und haben angeblich keine Verpflichtungen, wenn sie ihre Schulden abgezahlt haben, aber dennoch ist es für sie schwierig, Arbeit zu finden, die nichts mit Sex zu tun hat.

Rome, Italy

Sharon, a Nigerian sex worker, sits on her makeshift bed in the countryside outside Rome.

 

Roadside prostitution in Italy is conducted primarily by migrant sex workers. Some of the women are victims of trafficking—they have been deceived by criminal gangs into coming to Italy, lured by promises of legitimate jobs. Others have willingly been smuggled into the country, but find prostitution the only way that they can earn enough money to send back to their families, or to pay back the thousands of euros they owe to smugglers.

For nearly twenty years, women from Benin City, in the state of Edo in Nigeria, have been going to Italy to earn money as sex workers, hoping to ensure a better future for their families. The women organize the operation among themselves, and are ostensibly released from obligation once they have paid off their debt, but still find it difficult to secure work that is unrelated to sex.

La prostitución de carretera en Italia es ejercida, mayoritariamente, por trabajadoras del sexo inmigrantes. Algunas de las mujeres son víctimas de la trata de personas: son engañadas por organizaciones criminales para viajar hasta Italia atraídas por la promesa de obtener trabajos legales. Otras han entrado voluntaria aunque ilegalmente en el país, y no hallan otro modo que la prostitución para ganar suficiente dinero para enviar a sus familias, o para pagar la deuda que deben a las personas que les han ayudado.

Durante casi veinte años, las mujeres de la ciudad de Benín (Nigeria), han viajado a Italia para ganarse la vida trabajando en la prostitución, con la esperanza de ayudar a sus familias. Las mujeres se organizan entre ellas, y están liberadas de sus obligaciones una vez pagada la deuda, pero aún así les resulta difícil encontrar un trabajo que no esté vinculado con el sexo.

La prostitution aux bords des routes en Italie est surtout exercée par des prostituées immigrées. Certaines sont victimes de la traite des femmes – abusivement introduites en Italie par des criminels et appâtées par des promesses d’emplois légaux. D’autres sont entrées clandestinement et de plein gré dans le pays et n’ont trouvé que la prostitution comme moyen de gagner assez d’argent pour envoyer à leur famille ou pour rembourser les milliers d’euros dus à leurs passeurs.

Depuis près de vingt ans, des femmes de Benin City, de l’État d’Edo au Nigeria, vont en Italie pour gagner leur vie comme prostituée dans l’espoir d’assurer une vie meilleure à leurs familles. Les femmes, qui s’organisent entre elles et sont soi-disant libérées de toute obligation dès qu’elles ont remboursé leurs dettes, ont toujours beaucoup de mal à trouver ensuite un emploi non lié à l’industrie du sexe.

Straatprostitutie wordt in Italië vooral beoefend door buitenlandse sekswerkers. Sommige vrouwen zijn het slachtoffer van mensenhandel – criminele bendes hebben hen verleid naar Italië te komen met de valse belofte van legitiem werk. Anderen hebben zich gewillig Italië laten binnensmokkelen, maar ontdekten daarna dat ze alleen in de prostitutie genoeg konden verdienen om geld naar familie over te maken of hun schuld van duizenden euro’s aan de smokkelaars terug te betalen.

Al twintig jaar komen vrouwen uit Benin City, in de Nigeriaanse deelstaat Edo, naar Italië om geld te verdienen als sekswerker, in de hoop op een betere toekomst voor hun familie. De vrouwen organiseren de hele operatie zelf, en ze worden zogenaamd van hun verplichtingen vrijgesteld zodra ze hun schuld hebben afgelost. De meesten kunnen daarna echter moeilijk een baan vinden die niet aan seks is gerelateerd.

Location

Rome, Italy

Technical information

Camera: Mamiya 7

Nationality:
Italy
About:
Paolo Patrizi is a documentary photographer whose stories explore underlying themes of - and contradictions between - tradition and modernity, and the cultural disconnection produced by rapid economic growth. He began his career in London, working as an assistant to other professionals. While doing freelance assignments for British magazines and design groups, he started to develop projects of his own. Today, his work is featured in leading publications, and has been exhibited and awarded internationally.