Fennec fox, a species in danger

22 April 2013

Ein erwachsener Wüstenfuchs kauert in einem Dorf in der Region Kebili, Tunesien, in einem Schafpferch. Man hat ihn jung gefangen und über ein Jahr als Haustier gehalten. Der Wüstenfuchs ist der kleinste der Canidae (Familie der Hunde) und lebt in den (Halb-)Wüsten Nordafrikas. Er hat sich besonders gut an die Bedingungen dort angepasst: die großen Ohren helfen ihm, Hitze abzuführen, Fell unter den Pfoten isoliert gegen den heißen Sand, und er kann lange Zeit ohne Wasser leben, da er dies aus seinen Beutetieren bezieht. Der Wüstenfuchs ist keine bedrohte Tierart, aber er wird wegen seines Aussehens gefangen und als Haustier verkauft, oder für Fotos mit gut zahlenden Touristen benutzt.

Kebili, Tunisia

An adult fennec fox crouches in a village sheep pen. The fox had been captured as a cub, and kept as a pet for over a year.

 

The fennec is the smallest of the Canidae (dog family) and is found in desert and semi-desert areas of North Africa. It is particularly well-adapted to desert conditions—its large ears help dissipate heat, furry under-paws provide insulation against hot sands, and it can live without water for long periods, deriving all it needs from its prey. Fennecs are not an endangered species, but—prized for their appearance—they are systematically being captured to be sold as pets, or used to make money from tourists wishing to pose for souvenir photographs.

Un fénec adulto se agazapa en un corral de ovejas en una población de la región de Kebili, en Túnez. El animal fue capturado siendo un cachorro y tratado como mascota durante más de un año. El fénec es el cánido más pequeño y habita en las regiones desérticas y semidesérticas del norte de África. Se adapta muy bien a las condiciones del desierto: sus enormes orejas le ayudan a irradiar el exceso de calor al exterior, sus almohadillas plantares peludas le proporcionan el aislamiento necesario de la arena caliente, y además es capaz de vivir sin agua durante largos períodos de tiempo, ya que toma todo lo que necesita de su presa. Los fénecs no se hallan en peligro de extinción pero, debido a su aspecto, son capturados de forma sistemática para su venta como mascotas, o bien se utilizan para incluirlos en las fotografías de recuerdo de los turistas que desean posar con estos pequeños animales.

Fennec adulte, tapi dans une bergerie d’un village du gouvernorat tunisien de Kébili. Ce fennec, capturé tout jeune, sert d’animal de compagnie depuis plus d’un an. Le fennec, la plus petite espèce de canidés, vit dans les zones désertiques et semi-désertiques d’Afrique du Nord. Il est particulièrement bien adapté aux conditions de ces régions ; ses grandes oreilles l’aident à évacuer la chaleur, les poils sous ses pattes le protègent du sable chaud et il peut vivre de longues périodes sans eau, ses proies lui fournissant tout ce dont il a besoin. Le fennec n’est pas une espèce en danger, mais, apprécié pour son apparence, il est systématiquement capturé pour être vendu comme animal de compagnie, ou utilisé pour gagner de l’argent avec les touristes désireux de poser pour une photo-souvenir.

Una volpe fennec adulta rannicchiata in un ovile di un villaggio nella regione di Kebili, in Tunisia. La volpe era stata catturata quand’era ancora un cucciolo e tenuta come animale domestico per più di un anno. Il fennec è il più piccolo dei canidi e vive nel deserto e nelle zone semidesertiche del Nord Africa. Ha sviluppato un ottimo adattamento al clima locale: le grandi orecchie servono a disperdere il calore, il pelo nella parte inferiore delle zampe protegge dalla sabbia rovente e il suo organismo può vivere senz’acqua per lunghi periodi assimilando dalle prede tutto ciò di cui ha bisogno. I fennec non sono una specie a rischio ma, apprezzati per il loro aspetto, vengono sistematicamente catturati per essere venduti come animali domestici o utilizzati per guadagnare con i turisti che vogliono posare per una foto ricordo.

Een volwassen fennek of woestijnvos zit ineengedoken in een schaapskooi in een dorp in de regio Kebili in Tunesië. Hij is als welp gevangen en wordt al ruim een jaar als huisdier gehouden. De fennek is de kleinste van de Canidae (hondachtigen) en leeft als nachtdier in de woestijn en steppen van Noord-Afrika. Hij is zeer goed aan het woestijnklimaat aangepast – zijn grote oren helpen warmte uitstralen; bont onder de poten biedt isolatie tegen heet zand; en hij kan lang zonder water, omdat hij alles wat hij nodig heeft via zijn prooi verkrijgt. Hoewel de fennek geen bedreigde soort is, wordt hij wegens zijn uiterlijk systematisch gevangengenomen om als huisdier te worden verkocht. Ook wordt het dier gebruikt om geld te verdienen aan toeristen die met hem op de foto willen.

Um feneco adulto num curral de ovelhas numa aldeia da região de Kebili, na Tunísia. O feneco (também designado por raposa-do-deserto) tinha sido capturado ainda como uma cria e mantido como animal de estimação durante mais de um ano. O feneco é o membro mais pequeno da família dos canídeos e vive em zonas desérticas e semidesérticas do Norte de África. Está particularmente bem adaptado às condições do deserto – as grandes orelhas ajudam a dissipar o calor, o pelo por baixo das patas proporciona isolamento na areia quente, e pode viver sem água durante longos períodos, obtendo tudo o que precisa das suas presas. Os fenecos não constituem uma espécie em extinção, mas, porque apreciados pela sua aparência, estão a ser sistematicamente capturados e vendidos como animais de estimação ou usados para ganhar dinheiro com turistas que desejam tirar fotografias para recordação.

Location

Kebili region, Tunisia

Technical information

Shutter speed: 1/80
ISO: 800
F-Stop: 8.0
Focal Length: 17.0 mm
Canon EOS 5D Mark II
Camera: Canon EOS 5D Mark II

Flash: Canon Speedlite 550EX E-TTL

Bruno D'Amicis
Nationality:
Italy
About:
Bruno D’Amicis was born in 1979 in Rome, where he studied biology and specialised in mountain ecosystems and conservation issues. He has gained experience and academic background in animal ecology, conservation biology and environmental education.

Photographer multimedia