Bonobos - our unknown cousins

04 February 2011

Bonobos sind neben den Schimpansen unsere nächsten lebenden Verwandten und eine der Primatenarten, die am wenigsten erforscht worden ist. Im Gegensatz zu den Schimpansen, die angriffslustig sind und ihr Gebiet verteidigen, sind Bonobos friedfertige Lebewesen, die Sex zur sozialen Kommunikation zu verwenden scheinen. Sex beschränkt sich für Bonobos nicht auf die Begattung während der fruchtbaren Periode der Weibchen, sondern kommt in allen Geschlechterkombinationen und in verschiedenen Situationen wie Begrüßung, Abbau von Spannungen und als Ausdruck von Versöhnung vor.

Kokolopori, Democratic Republic of Congo 

The dominant female of a wild bonobo group holds her gaze. Bonobos are generally held to be matriarchal, with males deriving their status from their mother’s position in the group.

 

Bonobos, along with chimpanzees, are our closest living relatives. They are also among the least-studied of primates. Unlike chimpanzees, who are territorial and combative, bonobos are relatively peaceful creatures, and appear to use sex as a means of social communication. Sex, for bonobos, is not restricted to male-female copulation during the female’s fertile period, but includes various gender combinations, and occurs in a variety of situations, including greeting, relieving tension, and as an expression of reconciliation.

Los bonobos, junto con los chimpancés, son nuestros parientes más cercanos. También se hallan entre los primates menos estudiados. A diferencia de los chimpancés, que son territoriales y combativos, los bonobos son seres relativamente pacíficos y, al parecer, utilizan el sexo como un medio de comunicación social. Para los bonobos, el sexo no se limita a la copulación entre macho y hembra durante el período fértil de esta última, sino que incluye diferentes variantes de género y tiene lugar en una diversidad de situaciones, entre ellas, el saludo, el alivio de la tensión o como una expresión de reconciliación.

Avec les chimpanzés, les bonobos sont nos plus proches parents vivants et les primates les moins étudiés. Contrairement aux chimpanzés, territoriaux et agressifs, les bonobos sont des créatures relativement pacifiques pour qui les relations sexuelles semblent être un moyen de communication sociale. Chez les bonobos, elles ne se limitent pas à la copulation mâle-femelle pendant la période de fertilité de la femelle, mais incluent différentes combinaisons de partenaires et ont lieu dans différentes situations telles que le salut, la détente, et en signe de réconciliation.

I bonobo, con gli scimpanzé, sono i nostri parenti più prossimi e sono anche fra i primati meno studiati. A differenza degli scimpanzé, territoriali e aggressivi, i bonobo sono creature relativamente pacifiche e sembrano utilizzare il sesso come mezzo di comunicazione sociale. Per i bonobo, il sesso non si limita all’accoppiamento maschio-femmina durante il periodo fertile della femmina, ma comprende varie combinazioni di generi e viene usato in varie situazioni: come saluto, per alleviare la tensione e come forma di riappacificazione.

Van alle levende diersoorten staan bonobo’s samen met chimpansees het dichtst bij de mens. Tegelijk zijn ze een van de minst bestudeerde primaten. Anders dan chimpansees, die territoriaal en strijdlustig zijn ingesteld, zijn bonobo’s relatief vreedzame dieren die seks als een communicatiemiddel gebruiken. Seks beperkt zich voor bonobo’s niet tot de paring tussen mannetjes en vrouwtjes tijdens de vruchtbare periode, maar kan uit verschillende geslachtscombinaties bestaan en onder diverse omstandigheden plaatsvinden, onder andere als begroeting, ter verlichting van spanningen of als uitdrukking van verzoening.

Os bonobos, juntamente com os chimpanzés, são os nossos parentes vivos mais próximos. Estão também entre os primatas menos estudados. Ao contrário dos chimpanzés, que são territoriais e combativos, os bonobos são animais relativamente pacíficos e parecem usar o sexo como meio de comunicação social. O sexo, para os bonobos, não se restringe à cópula entre macho e fêmea durante o período fértil desta última, pois inclui várias combinações de género e ocorre numa diversidade de situações, incluindo a saudação, o aliviar da tensão e a expressão de reconciliação.

Location

Kokolopori, Djolu, Democratic Republic of the Congo

Technical information

Shutter speed: 1/320
ISO: 1250
F-Stop: 2.8
Focal Length: 300.0 mm
Camera: Canon EOS-1D Mark IV

Christian Ziegler
Nationality:
Germany
About:
Christian Ziegler is a photojournalist specializing in natural history and science-related topics. He is a regular contributor to National Geographic magazine and has been widely published in other magazines such as Geo, Smithsonian, and BBC Wildlife. A tropical ecologist by training, Ziegler has worked in tropical rainforests on four continents, and for the past ten years has been an associate for communication with the Smithsonian Tropical Research Institute (STRI) in Panama.
Commissioner:
for National Geographic magazine

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