Transylvania: Built on Grass

09 June 2012

In Transsylvanien und anderen abgelegenen Gebieten Rumäniens bewirtschaften viele Bauern ihre kleinen Höfe seit Jahrhunderten auf dieselbe Art und Weise. Die Erträge gehören zwar zu den niedrigsten in Europa, aber der Selbstversorgungsgrad dieser Höfe ist sehr hoch. Durch Geldmangel und Argwohn gegenüber unbekannten Methoden werden kaum Chemikalien und Kunstdünger verwendet. Diese Bauernfamilien erwirtschaften ein Jahreseinkommen von etwa € 4.000 und verdienen oft noch auf andere Art etwas dazu. Viele Bauern verlassen ihre Höfe, um einen Teil des Jahres in Städten im Ausland zu arbeiten. Rumäniens Beitritt zur Europäischen Union im Jahre 2007 bedroht diese traditionelle Lebensweise, da die Bauern nicht mit europäischer Importware konkurrieren und durch die geringe Größe der Höfe keine Subventionen von der EU bekommen können.

Maramureş, Romania

Maria Cupcea (30) stands in the hallway of the house in the village of Breb where her mother Ileana Paul (64) still lives.

 

In Transylvania and other remote areas of Romania, many people farm on a small scale, in ways unchanged for centuries. Their farms have among the lowest yields in Europe, but also some of the highest levels of self-sufficiency. Lack of money and suspicion of unfamiliar methods mean that few chemicals and artificial fertilizers are used. Farming families can expect an income of around €4,000 a year, often supplemented with earnings from other sources. Many are abandoning their farms for at least part of the year to work in cities abroad. Romania’s 2007 entry into the European Union also threatens this traditional way of life, as farmers cannot compete with European imports, and the small size of farms means they are not eligible for EU subsidies.

En Transilvania, así como en otras regiones remotas de Rumanía, muchas personas se dedican a las tareas agrícolas a pequeña escala, como se ha hecho durante siglos. Sus granjas tienen los rendimientos más bajos de Europa, pero son las más autosuficientes. La falta de recursos económicos y la desconfianza frente a los métodos desconocidos implica que se utilizan muy pocos productos químicos o fertilizantes artificiales. Estas familias tienen unos ingresos aproximados de 4.000 € anuales, a los que a menudo se suman las ganancias de otras fuentes. Muchos abandonan sus granjas, al menos durante una parte del año, para trabajar en las ciudades extranjeras. La entrada de Rumanía en la Unión Europea en el año 2007, también constituye una amenaza para esta forma de vida tradicional, ya que los pequeños agricultores no pueden competir con las importaciones ni optar a recibir subsidios de la Unión Europea.

En Transylvanie et dans d’autres régions roumaines éloignées, les paysans cultivent à petite échelle selon des traditions séculaires. Leurs exploitations réalisent les plus faibles rendements d’Europe, mais ont les niveaux d’autosuffisance les plus élevés. Ces paysans utilisent peu d’engrais chimiques et artificiels par manque d’argent et de confiance dans des méthodes inconnues. Le revenu annuel espéré des paysans est d’environ 4 000 euros, souvent complété par d’autres sources de gains. Beaucoup abandonnent leur ferme une partie de l’année pour travailler dans des villes à l’étranger. L’entrée de la Roumanie en 2007 dans l’Union européenne menace également ce mode de vie traditionnel, les paysans ne pouvant pas concurrencer les importations européennes, et la petite taille de leurs exploitations les empêchant de bénéficier des subventions européennes.

In Transilvania e in altre zone isolate della Romania, molte persone coltivano la terra su piccola scala, con metodi rimasti invariati nei secoli. Queste fattorie hanno tra i più bassi rendimenti in Europa, ma anche fra i più alti livelli di autosufficienza. La mancanza di denaro e la diffidenza verso metodi nuovi comportano un basso impiego di prodotti chimici e fertilizzanti artificiali. Le famiglie contadine possono contare su un reddito annuo di circa € 4000, spesso integrato con guadagni provenienti da altre fonti. Molti abbandonano le fattorie per almeno una parte dell’anno e vanno a lavorare in città all’estero. Anche l’ingresso della Romania nell’Unione Europea nel 2007 costituisce una minaccia a questo stile di vita tradizionale: gli agricoltori non riescono a competere con le importazioni europee e, date le piccole dimensioni delle aziende, non possono beneficiare delle sovvenzioni UE.

In Transylvanië en andere plattelandsgebieden van Roemenië beoefenen nog veel mensen kleinschalige landbouw op een manier die eeuwenlang onveranderd is gebleven. Hun boerderijen kennen het laagste rendement van Europa, maar zijn tegelijkertijd in hoge mate zelfvoorzienend. Geldgebrek en achterdocht tegen onbekende methodes leiden ertoe dat relatief weinig kunstmest en pesticiden worden gebruikt. De boerengezinnen vullen hun jaarinkomen van ongeveer €4.000,- vaak met andere inkomstenbronnen aan. Velen trekken een deel van het jaar naar steden in het buitenland om werk te zoeken. Ook de toetreding van Roemenië tot de Europese Unie in 2007 vormt een bedreiging voor de traditionele bestaanswijze, aangezien de boeren niet kunnen concurreren met de Europese import. Door de geringe omvang van de boerderijen komen ze niet in aanmerking voor EU-subsidies.

Na Transilvânia e noutras áreas remotas da Roménia, muitas pessoas dedicam-se à agricultura em pequena escala, segundo costumes inalterados durante séculos. As suas quintas têm das mais baixas produções na Europa, mas também altos níveis de autossuficiência. A falta de dinheiro e a suspeição relativamente a métodos desconhecidos levam a uma utilização reduzida de produtos químicos e fertilizantes artificiais. As famílias de agricultores podem ter um rendimento de aproximadamente 4 mil euros por ano, muitas vezes complementado com ganhos de outras fontes. Muitos estão a abandonar as suas quintas, pelo menos durante parte do ano, para trabalhar no estrangeiro. A entrada da Roménia na União Europeia, em 2007, também ameaça este modo de vida tradicional, pois os agricultores não podem competir com as importações europeias, e a pequena dimensão das quintas significa que não são elegíveis para subsídios da UE.

На маленьких хуторах Трансильвании, как и в других отдаленных районах Румынии, люди на протяжении веков занимаются сельским хозяйством. Урожаи на таких фермах одни из самых низких в Европе; но они умудряются существовать только за счет собственных ресурсов. Бедность и недоверчивое отношение к новым методам обуславливают минимальное использование химикатов и удобрений. Семейные хозяйства могут рассчитывать на доход до € 4000 в год, часто в эту сумму входит прибыль из других источников. Многие отказываются от ведения хозяйства – по крайней мере, на несколько месяцев – уезжая на заработки за пределы страны. Вступление Румынии в Европейский союз в 2007 году также представляет угрозу традиционной жизни мелких фермеров: они не могут конкурировать с европейскими экспортерами, а небольшой размер крестьянских хозяйств лишает их права на субсидии ЕС.

Location

Maramures, Romania

Rena Effendi
Nationality:
Azerbaijan
Website:
About:
Rena Effendi was born in Baku, Azerbaijan, and grew up in the USSR, witnessing her country’s path to independence—one marred by war, political instability, and economic collapse. From the outset, Effendi focused her photography on issues of conflict, social justice, and the oil industry’s effect on people and the environment. From 2002 to 2008, Effendi followed a 1,700-kilometer pipeline through Azerbaijan, Georgia, and Turkey documenting the impact this multibillion-dollar project had on impoverished farmers, fishermen, and other citizens.
Commissioner:
INSTITUTE for National Geographic magazine

Photographer multimedia