Juveniles Behind Bars in Sierra Leone

28 February 2010

60 Gefangene teilen sich eine 25 m2 große Zelle, in der sie lange eingesperrt werden, mit nur einem Eimer als Toilette. Es gibt weder Betten noch Matratzen, und es grassieren Infektionskranheiten. Das Pademba Road Prison in Freetown, Sierra Leone beherbergt viele Jugendliche obwohl nach den Gesetzen von Sierra Leone Kinder unter 17 Jahren nicht mit Erwachsenen inhaftiert werden dürfen. Aufgrund mangelhafter Dokumentierung ist es aber nicht immer einfach, das Alter festzustellen. Einst für etwa 300 Gefangene gebaut, beherbergt das Gefängnis heute mehr als 1.100. Jugendliche warten dort oft jahrelang auf ihren Prozess, weil vor dessen Beginn ihr Alter festgestellt werden muss. Wasser gibt es kaum im Gefängnis. Es gibt kein fließendes Wasser und für einen Eimer Wasser muss bezahlt werden, manchmal sogar für Trinkwasser.

Freetown, Sierra Leone Sixty prisoners share a 25-square-meter cell and are locked in for 16 hours at a stretch with a single bucket for a toilet. There are no beds or mattresses, and scabies and other infectious diseases are rife. Pademba Road Prison, in Freetown, Sierra Leone was built to accommodate around 300 prisoners, but now holds more than 1,100, including many juveniles. According to Sierra Leonean law, children under 17 should not be imprisoned with adults, but poor documentation means that it is not always easy to prove age. Youths can remain in jail for years while awaiting trial, as in some cases age must be proven before a trial can commence. Every day, dozens of juveniles on remand are taken to court, but many return without a decision being made and have to return on numerous occasions before a judgment can be reached.

Photo credit:
Laif Photos & Reportagen / Panos Pictures

60 reclusos comparten una celda de 25 m2 y permanecen encerrados, tendidos, durante 16 horas, con solamente un cubo para orinar. No hay camas ni colchones, prolifera la sarna y otras enfermedades. La cárcel de Pademba Road (Freetown, Sierra Leona) fue construida para alojar a unos 300 presos, pero alberga a más de 1.100, muchos aún adolescentes. Según la ley del país, los menores de 17 años no deben ser encarcelados con adultos, pero la escasa documentación impide demostrar la edad. Los adolescentes pueden permanecer encarcelados durante años a la espera del juicio, ya que en algunos casos es necesario demostrar la edad antes de poder comenzar el proceso. La escasez de agua es habitual en la cárcel. No hay agua corriente, los presos deben pagar por lavarse con cubos y a veces hasta por el agua potable.

60 détenus, enfermés 16 heures d’affilée, avec un seau servant de latrines, partagent une cellule de 25 m2. Il n’y a ni lits ni matelas et la gale et autres maladies infectieuses sont courantes. La prison de Pademba Road, à Freetown, Sierra Leone, prévue pour 300 prisonniers, en détient plus de 1 100 dont beaucoup sont adolescents. La loi sierra-léonaise prévoit que les enfants de moins de 17 ans ne doivent pas être détenus avec des adultes mais, sans papiers, pas facile de prouver son âge. Des jeunes peuvent rester des années en prison en attendant d’être jugés, leur âge devant parfois être prouvé avant que puisse commencer la procédure. Le manque d’eau est fréquent en prison. Il n’y a pas d’eau courante et les prisonniers doivent payer le seau d’eau pour la toilette et parfois même l’eau potable.

Sessanta prigionieri ammassati in una cella di 25 m2, rinchiusi per 16 ore di fila con un solo secchio come gabinetto. Non ci sono letti o materassi: scabbia e altre malattie infettive dilagano. La prigione di Pademba Road, Freetown. Sierra Leone, costruita per circa 300 detenuti, ne conta oltre 1.100, molti ancora minorenni. Per legge, i ragazzi sotto i 17 anni non possono essere incarcerati con gli adulti, ma data la scarsità dei documenti non è facile dimostrare l’età di qualcuno. I ragazzi possono rimanere in prigione per anni in attesa del processo, perché prima di avviare il procedimento è necessario comprovare l’età. La mancanza d’acqua è un problema comune nella prigione: non esiste acqua corrente e i detenuti devono pagare per potersi lavare con un secchio e a volte addirittura per bere.

Zestig gevangenen zitten 16 uur achtereen in een cel van 25 m2 opgesloten, met slechts één emmer als toilet. Ze hebben geen bed of matras en schurft en andere infectieziektes zijn epidemisch. De Pademba Road Prison in Freetown in Sierra Leone is gebouwd voor 300 gevangenen, maar huisvest er nu ruim 1.100. Volgens de wet in Sierra Leone mogen kinderen onder de 17 niet bij volwassen worden opgesloten, maar de gebrekkige persoonsregistratie maakt het vaak onmogelijk om hun leeftijd te bepalen. Jongeren zitten soms jaren in voorlopige hechtenis, omdat eerst hun leeftijd moet worden vastgesteld voor het proces kan beginnen. Water is schaars in de gevangenis. Er is geen waterleiding en gevangenen betalen voor een emmer water om zich te wassen en soms zelfs voor drinkwater.

Location

Freetown, Sierra Leone

Technical information

Shutter speed: 1/13 s
ISO: 1600
F-Stop: f/4
Focal Length: 40 mm
Canon EOS 5D
Camera: Canon EOS 5D

Canon EF 24-105 mm f/4L IS USM lens
Lens: Canon EF 24-105 mm f/4L IS USM lens

Fernando Moleres
Nationality:
Spain
About:
Fernando Moleres was born in Bilbao, Spain in 1963. He began work as a nurse in his home village, traveling in 1987 to pursue that calling in Nicaragua, during the Sandinista period. It was there that Moleres began to appreciate the value of photography and to teach himself how to do it. During the early 1990s, he combined nursing work with long periods traveling and doing photo projects, such as Children at Work, which lasted several years and took him to many countries.

Photographer multimedia

2011 Yearbook

Featuring the 2011 winners

Visit the 2011 World Press Photo exhibition